La empatía en la relación médico-paciente y viceversa 5/5 (2)

La empatía es una forma de conocimiento y aproximación al otro, un intento de ponerse en el lugar de la otra persona. En la relación médico-paciente es además un valor, una actitud y una habilidad  que ha sido llamada LA QUINTAESENCIA DEL ARTE DE LA MEDICINA.

La actitud empática del médico hacia el paciente hace posible el respeto y la dignidad de la relación médico-paciente. Es importante que el médico se ponga en el lugar del enfermo, en su piel y vea con sus ojos. Como dice Unamuno, hay que estar con el enfermo sin ser el enfermo. La empatía ayuda al médico a imaginar y a comprender lo que el paciente está sintiendo, siendo la mejor forma de sentir lo que nos es común a los seres humanos.

Una relación digna y respetuosa se basa en la aceptación del paciente más allá de lo que éste hace. El paciente debe ser valorado por lo que es, no por lo que hace. El médico debe ser justo sin ser juez. El médico ha de prevenir y curar, no juzgar una actitud moral.

La Medicina en contraste con las Humanidades no sigue un discurso lineal de causa-efecto, sino que pasa de una realidad a la de otros.

Y ¿qué hay que hacer para EMPATIZAR?

  • Lo primero: saludar, presentarse y preguntar al paciente qué le pasa
  • Mostrarse tranquilo
  • Mostrarse cordial y sonreír con sinceridad
  • Practicar una escucha activa
  • Mostrar sentido de la responsabilidad
  • Estar atentos a las inquietudes de los pacientes y entender su personalidad
  • Hablar lo necesario y explicarse de un modo inteligible, huyendo de los tecnicismos
  • Llamar al paciente por su nombre
  • Valorar con el diálogo lo que quiere y lo que no quiere saber el paciente sobre su enfermedad
  • Aplicar la regla de las tres “C”:
    • Comunicación
    • Comprensión
    • Confianza
  • La relación médico paciente debe basarse en:
    • La integridad
    • La ecuanimidad
    • El respeto a la persona

Para qué la verdadera empatía surja de un modo fluido y natural es importante ver al paciente como un TODO. El trastorno que padezca lo hemos de entender como una parte de él y que produce una implicación personal. Se ha de huir de una relación paternalista y buscar una relación de COOPERACIÓN bidireccional.

Las cualidades más valoradas por los pacientes sobre su médico son:

  • Vocación
  • Respeto humano
  • Capacidad de ayuda
  • Capacidad de autocrítica
  • Infundir confianza y seguridad
  • Talento y arte médico
  • Comprensión y tolerancia

Hasta aquí estamos todos de acuerdo en que nuestra posición como médicos debe ser empática y hay mucho escrito sobre el tema e unnumerables artículos y referencias sobre el mismo. Pero de lo que no se habla prácticamente o yo no he sabido encontrar son referencias sobre la relación INVERSA, es decir, la empatía del paciente hacia el médico. Amalia Arce en su blog “Diario de una mamá Pediatra” comentaba tras una mala guardia:  

“Y es que hay días en los que se juntan unos cuantos pacientes poco educados, o poco empáticos y se te arruina la tarde. Porque es cierto que muchos echáis de menos la empatía de los médicos con los pacientes, y es cierto que nosotros tenemos que esforzarnos más. Porque es nuestro deber y porque el que está enfermo sufre y es normal que tenga peor humor. Pero a veces se echa de menos la empatía del paciente hacia nosotros, que al fin y al cabo somos trabajadores como los demás, con nuestras miserias y nuestros cansancios, con nuestros problemas y nuestras preocupaciones”. 

Salvador Casado en su pestaña “Nuevo compromiso Médico-Paciente” de su blog también hace referencia a esa empatía o relación que el paciente debe mostrar para y con el médico con estos apuntes:

Usted, como paciente adscrito a la población que atiendo, se compromete a:

 
  1. Autorresponsabilizarse de su salud.
  2. Usar del mejor modo posible los servicios sanitarios y el tiempo de su médico.
  3. Preparar sus consultas presenciales
  4. Ayudar a sacar las tareas burocráticas fuera de la consulta de su médico de familia.
  5. Velar por su derecho a una sanidad pública de calidad

Hace pocos días un colega comentaba una anécdota de una paciente en quirófano. Llevó hasta allí la portada recortada del “Interviu” con una conocida modelo en “top less” para que el cirujano la fuera viendo mientras la operaba y así le dejara los pechos como ella quería durante la intervención. Pueden reirse, pero es verídico. Los niveles de exigencia de algunos pacientes pueden llegar a situaciones esperpénticas como la que he comentado.

Quizás como radioncóloga pocas veces me encuentro a pacientes con poca empatía, pues reconozco que estoy ante una enfermedad que mueve mucha sensibilidad por parte del paciente y éste suele comportarse de un modo colaborador. Lo que sí veo es cada vez más exigencias del paciente hacia el médico, más solicitud de medicalización de situaciones que podrían solucionarse sin medicinas y en ocasiones poca paciencia en la sala de espera. El paciente debería entender que un médico no es un Dios, sino una persona, que hay muchas medicinas o pruebas médicas que no van a resolver todos sus problemas y que tener paciencia va inherente a la palabra “paciente”. En la consulta dispongo de un tiempo relativamente corto calculado para cada paciente. En ocasiones hay situaciones que requieren más escucha activa, consuelo, explicaciones y por lo tanto demandan tiempo que yo ofrezco cuando lo creo necesario. Ello puede hacer que los pacientes que van por detrás se retrasen de la hora de su cita. Muchos se quejan y yo siempre les digo que hay que ser solidarios pues hoy le ha tocado más tiempo al paciente que iba delante, pero mañana puede ser que él lo necesite y estoy convencida que no les gustaría que les “ventilara” en 10 minutos. También a nosotros nos facilita mucho el trabajo cuando nos encontramos ante un paciente educado, colaborador, paciente, responsable y solidario. Lo llamamos un BUEN PACIENTE.

Les dejo con un video que me parece perfecto para la ocasión y que lo encontré en otro maravilloso blog de Mª José Alonso “Dermatología y más cosas” titulado: “Empathy: The Human Connection to Patient Care” (Empatía: La conexión humana con el cuidado del paciente). Espero que les guste.

TRADUCCIÓN: 

¿Podría un milagro más grande tener lugar en nosotros para mirar a través de los ojos de otros por un instante? 

Henry David Thoreau.
Ha estado temiendo esta cita 

Miedo a esperar demasiado tiempo
La cirugía de su mujer fue bien
Se va a casa a descansar
Día 29
Esperando un nuevo corazón 

Hijo de 19 años de edad en la UVI
No entendemos completamente
Demasiado impresionada para comprender las opciones de tratamiento
Esperar 3 horas
Mi marido tiene una enfermedad terminal
Visita a Papá por última vez
Celebrando 25 años de aniversario de boda
La mujer tenía un derrame cerebral
Preocupado por la forma en que se hará cargo de ella 

Recientemente divorciada
Acaba de enterarse de que va a ser papá
La hija se casa el sábado
Decidido a estar allí
Preocupado por cómo va a pagar todo esto
Mañana primeras vacaciones desde hace años
A 7000 millas de su casa
Casi al final de un turno de 12 horas
7 años libre de cáncer
Esperando a tenerla en brazos hoy

 Se vio “algo” en su mamografía
Acaba de firmar “No Resucitar” 

Siempre quiso un hijo propio
Oídos mejores
Oídos mejores¡Por fin!
Accidente de coche hace 6 meses
El dolor no desaparece
El tumor fue beningno
El tumor era maligno
Si pudieras estar en los zapatos de otra persona …
Escucha lo que escuchan
Ve lo que ven
Siente lo que sienten
¿Los tratarías de forma diferente?

TEXTO ORIGINAL

Could a greater miracle take place than for us to look through each other’s eyes for an instant?

Henry David Thoreau.
Has been dreading this appointment
Fears he waited too long
Wife’s surgery went well
Going home to rest
Day 29
Waiting for a new heart
19 year-old son on life support
Doesn´t completely understand
Too shocked to comprenhend treatment options
Waiting 3 hours
Husband is terminally ill
Visiting Dad for last time
Celebrating 25 years wedding anniversary
Wife had stroke
Worried how he will take care of her
Recently divorced
Just found out he’s going to be dad
Daughter is getting married on Saturday
Determined to be there
Worried how he will pay for this
Tomorrow first vacation for years
7000 miles from home
Nearing the end of a 12 hour shift
7 years cancer free
Hopping to hold her today
They saw “something” on her mammogram
Just signed DNR (Do Not Resucitate)
Always wanted a child of her own
Ears all better
Ears all better. Finally!
Car accident 6 months ago
Pain won’t go away
Tumor was beningn
Tumor was malignant
If you could stand in someone else’s shoes…
Hear what they hear
See what they see
Feel what they feel
Would you treat them differently?

Por favor, valora el artículo

6 respuesta a “La empatía en la relación médico-paciente y viceversa”

  1. Hola que tal? soy estudiante de la facultad de medicina UDELAR y me encanto el video que subiste. estoy en plena busqueda de una rticulo que trate la empatia en la relacion medico paciente, lo que has publicado esta muy interesante pero tengo normas que debo cumplir, y una de ellas es que el articulo debe ser extraido de una revista cientifica. Acaso tu podrias comentarme algun articulo que hayas leido y te hayas basado en el que me pueda ayudar? Si es asi, te agradeceria mucho la colaboracion de compartir conmigo el/los articulo/s en los que hayas trabajado? Muchas gracias, Camila

  2. Hola Camila:

    Precisamente en este blog encontrarás muchas referencias a la empatía y a la humanización de la Medicina como el último post publicado: Decálogo para una mejor comunicación oncólogo paciente con otro video sobre la empatía incluido: http://draruiz.blogspot.com.es/2014/09/decalogo-para-una-mejor-comunicacion.html.

    Lo que escribo lo baso en conceptos básicos de Bioética. Te recomiendo el libro de Medicina Basada en el Humanismo de José Antonio Trujillo que te lo puedes descargar en e-book
    http://www.amazon.com/dp/B00BBOHEZ8
    o si lo prefieres en papel
    http://www.papelerialogos.com/osc231/index.php?cPath=130&osCsid=4840e9d8ecf2d261f339c9d15deedee6
    Te lo recomiendo porque encontrarás gran cantidad de bibliografía sobre estos temas.

    Un saludo desde España a Uruguay!!! ;)))

  3. Hola. Quería comentar este artículo porque soy paciente oncológico y me siento frustrado en cada visita que me toca con el oncólogo, porque nunca me deja hablar ni comunicarle mis inquietudes y preicupaciones. Estoy a la vista de una operación en pocos meses. Afortunadamente estoy bien y mi tumor es de bajo grado. Pero todas mis dudas me las resuelve el cirujano. El oncólogo nunca me deja hablar en consulta. Ayer mismo le estaba intentando explicar que llevo unos dias con mareos, dolor de barriga y dolor de cabeza. Pues sólo le pude decir lo de los mareos, cuando de repente me corta y me dice que no me desvie de la situación. Que yo estoy ahí para curarme un tumor y que vaya a mi medico de cabecera para que él decida si es necesario que me vean otros especialistas o no.
    Total que hoy he ido a mi medico de cabecera y dice que estoy bien. Pero no soporto el trato que me da el oncólogo. Cuando entro en su consulta me siento estúpido, como si fuera un niño de 5 años.
    Yo soy una persona tranquila y educada, y no entiendo por qué no me escucha. Además casi nunca me explica nada. Me dice que va a hacer esto o lo otro, o solicitar tal prueba pero no me explica el por qué.
    En fin, sólo queria agredeceros este artículo.
    Efectivamente es muy importante la empatía, tanto del medico como por supuesto del paciente. Sobre todo el respeto.

    1. Gracias por tu comentario. Lamento que te sientas así por tu oncólogo. No voy a justificar su actitud, pero sí es cierto que la especialización médica y la sobrecarga asistencial que algunos servicios oncológicos tienen nos ha llevado a situaciones como la que describes. Haciendo autocrítica, los médicos hemos de pensar que no somos meros “mecánicos de humanos”, pues entiendo que la Medicina es un Arte en el que conjugan técnica y humanidad indivisiblemente. Poner todo el empeño en el sector puramente técnico es negativo. No me canso de predicar que nuestra alma humana debe estar siempre presente en todo lo que hacemos. Un saludo.

  4. Hace unos días me diagnosticaron tumor de vejiga. En breve me operan. Tengo la sensación de que tanto el especialista como el anestesista me tratan como a un tumor con ojos. Seguramente sean muy competentes a nivel técnico, pero yo no soy un coche en un taller.
    Lo lamento por doctores realmente humanos como Vd., Doctora, pero la caída en picado de la confianza de los pacientes en las instituciones y los profesionales son por algo.
    Los veterinarios de mis perros son mil veces más amables que mis médicos. Poco o nada más que decir.
    Espero superar lo que me queda con un mínimo de educación hacia médicos y personal sanitario. Pero no me pidan más, yo no puedo confiar en quien solo ve a las personas como meras cosas.
    Es tristísimo, para los pacientes sobre todo.
    Vds. cobran a fin de mes sean meros mecánicos sin empatía o sean buenos médicos.
    Esa es la realidad.
    Suerte en su apuesta por la Medicina humanizante, se debe de sentir muy sola en su colectivo.
    Gracias por su blog.

    1. Estimada María: Lamento profundamente esa sensación que tienes hacia mi gremio. Soy consciente de que ocurre y me gustaría aportar mi granito de arena para que cada vez más mis compañeros sean conscientes de lo importante que es dar una atención humana a los pacientes. Desgraciadamente esta problemática no es exclusiva de la Medicina y se da en muchos ámbitos. Entre todos podemos hacer palanca para que esa tendencia se revierta y dejemos un mundo mejor. Un saludo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.